雑が喰おう

イライラする、イラつくなどのイラとはトゲのこと

思い通りにいかず焦った時や、忌々しいことがあるとイライラすることがあります。
中には年中イライラしているような上司もいますけど……。
ところで、イライラするやイラつくなどのこの『イラ』とは一体なんなのでしょうか。

イライラするは、カタカナで表記することが多いかもしれませんが、漢字で書くと苛々すると表記します。
この『苛』とは苛め(いじめ)と同じ感じですが、苛自体は、草木のとげや、背びれのとげなどを表す漢字なのです。
つまり、イライラするやイラつくなどのイラとはトゲからきているのです。
なんでも江戸時代まではトゲのことをイラと呼んでいたそうです。

そこから、苛々するということばは、刺々しいという意味を持ったわけではなく、トゲで急かされるような状態を言うようになったそうです。
今でこそ苛々するというと思い通りにいかず焦った状態を指しますが、刺々しい様子を指す言葉だったとしてもおかしくはない言葉ですね。

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